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Glenn Ashby régatera à bord de « Sultanate of Oman » pour l’ouverture du Bullitt GC32 Racing Tour 2015 en Autriche
lundi, mai 25, 2015

Glenn Ashby régatera à bord de « Sultanate of Oman » pour l’ouverture du Bullitt GC32 Racing Tour 2015 en Autriche

Le nouveau GC32 à foils « Sultanate of Oman » d’Oman Sail misera sur le travail d’équipe déjà éprouvé pour le premier événement qui inaugurera le Bullitt GC32 Racing Tour 2015 en Autriche mercredi prochain, mais l’équipe a d’ores et déjà boosté sa courbe d’apprentissage en accueillant à bord un marin issu de l’America’s Cup : Glenn Ashby

Pour le premier événement sur le Lac de Traunsee, un lac Alpin entouré par les magnifiques montagnes du Salzkammergut, le skipper Britannique Leigh McMillan s’est assuré d’avoir ses coéquipiers d’Extreme 40 Nasser Al Mashari et Pete Greenhalgh à bord, étant donné le succès de leur collaboration sur The Wave, Muscat, qui les tiendra en bonne place dans cette toute nouvelle aventure.

De plus, ce dernier a recruté le spécialiste des foils Australien Glenn Ashby, ainsi que le Britannique Alistair Richardson, un autre expert du multicoque, qui était jusqu’à encore récemment membre du team America’s Cup de Luna Rossa, afin de s’assurer des progrès rapides.

« Nous avons beaucoup de défis à relever devant nous afin d’essayer de rendre le bateau compétitif et prêt à régater, mais nous avons de la chance dans le sens où nous avons l’expertise à bord pour apprendre rapidement », explique Leigh McMillan.

« Nous espérons qu’Alistair et Glenn se révèleront être de bonnes sources de connaissances, et nous avons bon espoir d’inscrire de bons résultats au tableau d’ici à la fin. C’est le genre de défi que nous apprécions particulièrement et donc c’est passionnant. »

L’équipage de Leigh McMillan vient juste de boucler quatre jours d’entrainement ensemble en Grande Bretagne, où une brise soutenue a propulsé leur GC32 à des vitesses de plus de 30 nœuds. Dans les petits airs du Lac de Traunsee, les courses d’ouverture de l’événement de cinq jours (27-31 mai) tiendront peut être plus d’une mise en route.

« C’est la première fois que ces bateaux vont régater ensemble sur un vrai circuit, et il y a des équipes avec un gros budget comme Spindrift et Alinghi qui se sont déjà beaucoup entrainées », poursuit Leigh McMillan.

« Nous sommes entrés tardivement, et nous sommes un peu sur la réserve, mais nous avons l’intention d’être compétitifs dès que nous aurons suffisamment d’expérience à notre actif, et nous allons pousser fort pour cela. Nous n’avons pas d’attentes particulières, mais ce sera bien d’avoir une bonne première semaine ! »

« Sultanate of Oman » , soutenu par le Ministère du Tourisme d’Oman et son co-sponsor EFG Bank Monaco, s’alignera contre quatre autres GC32 pour ce lever de rideau, dont l’équipe Suisse d’Alinghi, barrée par l‘ancien rival de Leigh McMillan en Extreme 40 : Morgan Larson.

« D’après ce que nous avons vu, les hommes du team Alinghi sont les favoris, et ils seront l’équipe à battre, mais il y a beaucoup d’expérience au sein de cette flotte », ajoute Leigh McMillan.

« C’est le premier évènement et la concurrence sera rude sur l’eau, nous sommes donc désireux d’apprendre beaucoup, de prendre nos marques, et d’avoir une bonne semaine. »

Pour Nasser Al Mashari, équipier Omanais, le GC32 est sa première expérience sur foils, mais il savoure ce nouveau challenge.

« Ce sont des bateaux très rapides, plus rapides que ce à quoi je suis habitué », explique Nasser. « Il y a eu pas mal de vent durant notre entrainement à Southampton, et nous avons vraiment apprécié. D'autres équipes sur ce circuit auront plus d'expérience sur les GC32, mais nous avons eu beaucoup de succès en tant qu’équipe en Extreme 40, nous sommes donc confiants sur le fait d’être compétitifs. Nous sommes tous très heureux de ce nouveau défi et de représenter Oman à la pointe de notre sport. »

La première étape du Bullitt GC32 Racing Tour 2015, l’Austria Cup, débutera à 11h00 CET mercredi 27 mai. Pour plus d’information, rendez-vous sur www.gc32racing.com

Photo : Lloyd Images
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